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2011年12月13日 星期二

App開發者一定要學會如何行銷

寫出「我要搭高鐵」App的王崇仁認為,自己開工作室發展軟體,除了英文能力要好,也必須學習如何推銷,以提高軟體的下載率

IT人物- Ollix工作室執行長 王崇仁

● 出生年:1985年
● 學歷:中興大學資訊工程系畢、目前就讀同校資工碩士班
● 工作內容:程式設計

公司檔案-Ollix工作室

● 服務項目:軟體開發
● 網址:www.ollix.com
● 軟體作品:我要搭高鐵、Music & Lyrics


在Apple的App Store上有一款名為我要搭高鐵的App,相當出名,它是提供查詢高鐵班次及訂票功能的軟體,雖然售價為4.99美元,但從上架至今已突破30萬人次下載,也曾經獲得臺灣總付費排行榜的第一名。

會獲得這麼好的成績,負責開發這套App的作者王崇仁說,是因為在開發時就以簡單、好用為前提,而且在推出後,也持續的更新功能,讓付費下載的使用者可以感覺到,作者是真正用心經營這套軟體。

因為找不到適合的App協助訂票,於是便開發了我要搭高鐵
王崇仁在大學時,便自己創立了Ollix工作室,他的理念是只做自己想要的東西,而我要搭高鐵就是這樣產生的。王崇仁是桃園人,而當時在臺中念書,所以時常搭乘高鐵往返兩地。因為覺得在網站上訂票及取票很不方便,所以他開始在App Store找能在iPhone上直接查詢並訂票的App,但是所找到的軟體,都沒有完全符合他想要的功能,於是他便有自己開發這套軟體的想法。

在2009年時,Ollix工作室先製作了我要搭高鐵的第一版,但因為第一次開發App,所以在功能上還不完整。直到2010年時,他認為自己的技術已經成熟了,便著手設計第二版並於年底推出,而甫推出便受好評。這一版加入了許多其它同類型App所沒有的功能,例如,可線上刷卡、支援早鳥優惠、即時座位檢查等。

從國小就自修HTML,慢慢累積程式設計的基礎
其實王崇仁在國小時就有接觸程式設計的經驗,一開始他先利用微軟的FrontPage軟體,製作了自己的網站,後來他看到別人的網頁,呈現許多的效果,例如,字體可以設定大小,甚至跑馬燈等,才知道原來那是用HTML寫出來的,於是開始學習HTML,爸爸也會買書給他看。王崇仁說,從小到大,他的電腦知識都是靠自修。

受到同學的影響,開始專注於程式開發
剛上大學時,其實王崇仁就跟一般大學生一樣,不知道自己將來要做什麼,甚至上課也都不專心聽講。直到大二時,有一天他在系上的電腦教室,看到一位同學鄧暐敦坐在電腦前,好奇地走過去看,想知道對方在做什麼?結果發現這個人正在翻譯英日文的電腦書,並且是利用自己開發的翻譯系統在工作。

王崇仁覺得很了不起,於是便詢問他,這套系統是用什麼程式語言寫的?鄧暐敦說,是用Python,因此他便開始學習這套語言,還特地買了一本Python的原文書來看。從此,他便熱衷於學習程式設計。

而在學習程式語言的過程中,每當遇到困難,王崇仁都會去請教鄧暐敦,後來他說,其實有問題可以上Google查詢,幾乎所有的解答都可以在上面找到。因此,他開始學習如何使用Google來解決所碰到的難題,例如,在欲查詢的字串加上雙引號,可以得到更精確的搜尋結果等。而他的經驗是,Google真的可以解決95%以上的問題,所以他得到了一個結論──要學程式語言,必須先學會使用Google查詢。也因為這樣,現在只要有學弟、妹來問他關於程式設計的事情,他也會先請這些人去網路上尋求解答。

除了熱衷程式設計,也喜歡拍照
由於王崇仁認真學習程式設計,在大學時就發展到很不錯的程度──他自己利用Python寫出了一套選課系統。他說,由於大學有些課程非常熱門,所以很難選到,而一些網路上可以下載到的滑鼠連點程式,又不好用,所以才會想開發這套系統。他保證,只要使用他這套程式,絕對選得到課。

而除了程式設計之外,他也喜歡拍照,還買了單眼相機,他會將自己認為拍得好看的照片,上傳到國外一些專門出售照片的網站,例如Shutterstock等拍賣,但因為這類網站在國外有好幾個,而每個網站的分類排序又不一樣,所以要分開上傳時就很麻煩,於是他寫了一套叫Micro agent的程式,它的功能是可以去搜集這些網站的關鍵字,並搜尋前一千張熱賣的照片,然後利用演算法去分析,最後主動將想上傳的照片依照這些網站的分類分好。

不斷創造練習英文的機會,增加自己的國際競爭力
王崇仁提到,想當個程式開發者,英文能力一定不能太弱,至少在讀跟寫方面要沒問題。因為在臺灣,程式設計的相關資源沒有國外豐富,所以想要習得更高的技巧及觀念,必須要到國外網站去找尋資源。

談到這裡,他在大學時有個有趣的小故事。他立志朝國際發展,因此知道英文的重要性,所以無論什麼作業,他都全部用英文去寫。因為他的想法是,這些老師都是留學回來的,所以他天真地認為,只要用英文交作業,那些老師就會順便幫他訂正文法。但結果是,作業發回來只有分數,根本就沒有幫他訂正,那時他有些失望。

雖然他想到的這個學習方法不管用,但他還是不斷找機會學習英文。例如,他只看原文書,遇到不懂的單字或片語,一開始會去查中英字典,但到後來都只看英英字典了,他說這樣學英文才會快。而他在考研究所時,自傳也是全部用英文寫的。由於持續練習英文,目前他的英文程度已經是不錯了。他笑著說,現在回頭去看大學時寫的那些作業,心裡都會想,天啊,這種文法當初怎麼可能寫得出來。

而他希望有一天,當國外有人邀請他上臺演講時,他可以用流利的英文演講。另外,因為他在大學就立志當獨立開發者,但他知道自己沒錢找別人幫他行銷,所以大學所修的輔系,他選擇了行銷系,他說念行銷對現在推廣他的App很有幫助,例如訂價策略,將售價訂的比其它同類型App高,是因為消費者對於價格較高的商品,都會有品質較好的想法。而在提高售價後,下載次數的確成長了不少,這些技巧都是當初念行銷系學來的。

堅持理念做自己,不接外包的案子
Ollix工作室成立至今,雖然有許多大企業找他們合作,甚至連政府機關都有,但都婉拒了。因為如果接受這些案子,那麼就會有時間上的限制,這跟他們的理念不符合。他們寧願多花一些時間讓App的品質更好,也不願意因為期限的關係,讓他們覺得不夠好的作品匆促上架。

而在程式開發上,王崇仁說,他們是比較狂熱的工作者,如果碰到問題,就會不斷的去思考如何解決,因此通常在一天之內就可以處理完。

最近,他們又有一套新的App上架了,這是一套iTunes的歌詞播放軟體,名為Music & Lyrics,它的功能是在播放音樂時,會自動上網下載歌詞,而特別的地方在於,這套軟體可以將簡體自動轉換成正體,他說,轉換的準確率甚至比Google的翻譯系統還高。

夢想邊工作邊環遊世界
他們的夢想是環遊世界,王崇仁說,曾經看過一個攝影師,邊旅遊邊拍賣沿途記錄下來的影片,完成了環遊世界。因此,他希望有一天也能靠著App及出售照片的收入,無憂無慮地完成這個夢想。文⊙胡仁禮

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